歷史全景畫廊
USS Saint Paul在香港
美國海軍的“USS Saint Paul”號重巡洋艦戰後停泊於香港的維多利亞灣。香港是英國皇家海軍在遠東最重要的基地,美軍艦隊大舉進入不免予人踢館的感覺。

其實二戰之後英國民生凋蔽,殖民地紛紛獨立,在中國做為列強老大哥的百年地位不保,而美國藉由二次大戰成為頭號強國,在全世界扮演員警角色,軍艦遍佈全球港口,香港也不例外。反而戰後英國皇家海軍艦隊急速縮編,派駐香港的艦隊兵力愈來愈少,與美國海軍成為此消彼長的對比。

有人說英國在戰後因為維持不了龐大的海軍所以殖民地紛紛獨立,這種說法有些倒因為果。關鍵在於戰後「民族自決」蔚為風潮,即使是日不落帝國也莫之能禦,當殖民地減少後原物料、市場、特權、港口全都隨之消失,如此既缺少資金,也缺少動機去養大艦隊。反之如果殖民地的利益還在,何愁養不起﹖所以說到頭還是劃不划算的問題,這就是海商帝國典型的思考模式。

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