歷史全景畫廊
Refiji三角洲戰役傳奇
第一次世界大戰於1914年爆發時,德意志帝國海軍有八艘巡洋艦駐紮在世界各地。這些軍艦對英國的貿易能力構成了嚴重威脅,除了著名的「恩登號」(SMS Emden),東非海岸附近停泊著「柯尼斯堡號」(SMS Konigsberg)巡洋艦。「柯尼斯堡號」於8月6日攔截了一艘滿載茶葉駛往英國的英國貨船「溫徹斯特市號」(SS City of Winchester)。對於「柯尼斯堡號」的艦長馬克斯·盧夫(Max Looff)中校來說,英國貨船煤艙中的煤炭比茶葉更重要,但他非常失望的發現這艘英國貨船運載的是劣質煤炭,因此盧夫艦長決定放棄。於是「溫徹斯特市號」被鑿沉。

盧夫艦長之所以如此在意煤炭,因為「柯尼斯堡號」當時的存煤只剩下14 噸,幸好最終從一艘德國補給船「索馬利亞號」(SS Somali)獲得補給。「柯尼斯堡號」補充了煤炭後繼續搜尋協約國的貨船但一無所獲。九月初由於「柯尼斯堡號」的主機需要大修於是駛入東非的魯菲吉三角洲(Rufiji Delta)。在檢修期間盧夫艦長收到情報指稱一艘英國軍艦進入桑給巴爾港(Zanzibar harbour)。「柯尼斯堡號」於是在第二天9月20日的清晨啟航抵達桑給巴爾島附近,發現英國皇家海軍輕巡洋艦「飛馬座號」(HMS Pegasus)拋錨在那兒,由於她已經停爐沒有動力,「柯尼斯堡號」小心翼翼地保持在英國軍艦火炮的射程之外,並將射程從 9000 碼逐步減少到 7000 碼,在25分鐘內不斷炮轟,最後「飛馬號」被擊沉於桑給巴爾海岸附近,英軍陣亡34 人。

「柯尼斯堡號」雖然戰勝,但她的主機損壞十分嚴重,只能退回到魯菲吉三角洲等待備料從100英里外的陸路送來。雖然10天就奇蹟般地運到,但英國人並沒有閒著,他們調派了三艘戰鬥艦:「查塔姆號」(HMS Chatham)、「達特茅斯號」(HMS Dartmouth)和「韋茅斯號」(HMS Weymouth)來追捕「柯尼斯堡號」。9月29日,「查塔姆號」攔截到了運煤碳到魯菲吉三角洲的德國船「總統號」(Präsident)。10月20日下午,一支英軍部隊登陸發現「柯尼斯堡號」與補給船「索馬利亞號」在叢林中偽裝的桅杆。接著、「達特茅斯號」與「韋茅斯號」趕來增援。英國軍艦迅速擊沉了「索馬利亞號」,但由於「柯尼斯堡號」停泊在英艦的射程外(因為英軍的戰鬥艦吃水深,無法繼續前進),所以逃過一劫。為了防止「柯尼斯堡號」脫逃,英軍在河口鑿沉一艘貨船「新橋號」(SS Newbridge)作為阻塞。

由於戰鬥艦無法攻擊「柯尼斯堡號」,英軍出動飛機並於11月21日發現了「柯尼斯堡號」的位置,但由於使用的機型動力不足無法載運炸彈,一時無法對德艦展開空中攻擊。這時英國人使用一艘俘虜自德國的拖船「副官號」(SS Adjutant)來偵查,被「柯尼斯堡號」部署在岸邊的炮兵擊毀,一名船員死亡。為對應魯菲吉三角洲淺水的環境,英國人決定從馬爾他抽調HMS Humber、HMS Severn 與 HMS Mersey等三艘吃水僅 6.5英尺的淺水重砲艦由拖船拖帶前來支援。7月6日三艦在Sopwith Camel seaplane 飛機的引道下進入河道,雖然遭到「柯尼斯堡號」的魚雷攻擊,但終於成功進入。

盧夫船長早就將船員安排在叢林當作砲兵前進觀測員,並用有線電話通知艦上的炮手,因此可以多次擊中英艦並造成4個人死亡,到了下午退潮英軍害怕擱淺就鳴金收兵。7月11日發動第二次攻擊,「柯尼斯堡號」猛烈的炮火造成英艦上多人受傷。由於英軍有飛機在空中協助觀測彈著點,因此英艦在8次齊射後終於擊中「柯尼斯堡號」。本圖表現此一歷史場景,英軍的淺水重砲艦在圖右方的島嶼後面進行跨越射擊,並根據天上的觀測機修正方位,德軍由於沒有空中觀測資源,所以居於劣勢。接下來英艦又是7次齊射,此時英軍飛機卻被擊中而緊急迫降,只好讓備用機升空代替,「柯尼斯堡號」連續被擊中多次,命運已不可挽回,「柯尼斯堡號」的大副下令棄船並用魚雷引爆龍骨,連續5次大爆炸最後向左舷側傾,沒入河流的泥沙中。英艦撤退時仍受到在岸上德國砲兵的射擊,盧夫艦長也派出兩艘裝有魚雷的汽艇準備對英艦隊發動突擊,但因通聯的問題沒有實現。

「柯尼斯堡號」沉沒後,德國人將艦上的武器拆卸提供給當地的德國指揮官馮·萊托-福爾貝克上校(Colonel von Lettow-Vorbeck),這些武器在東非作戰一直使用到戰爭結束。「柯尼斯堡號」的艦員大約有33人死亡,許多是死於熱帶疾病。這場戰役之所以如此演變最主要原因是Refiji三角洲的河道非常複雜,有多條支流與出海口(請參閱附圖),難以捉摸。雖然德國軍艦困處上游,水位降低就會擱淺無法移動,看似很容易被甕中捉鱉,但"SMS Konigsberg"號的艦長非常靈光,他派出偵查兵從河口到泊地躲在樹上用有線電話通報,無論砲擊或飛機都能及時通報以為因應,英國人到很後期才發現這個奧秘,在消滅了偵察兵,並配合沉塞封鎖、步步推進的作戰方式後,終於擊毀了「柯尼斯堡號」,但「柯尼斯堡號」已成功拖住大批英國海軍兵力,並且成為一戰的傳奇,甚至後來成為電影的題材(70年代一部由羅傑摩爾與李馬文主演的電影"Shout The Devil"的劇情就是以本戰役為藍本,但為了效果把輕巡洋艦換成了戰鬥艦。)

德國人看似死板,但一戰德國皇家海軍的幾位海上私掠艦的艦長都非常的靈光,出奇制勝,相較之下英國皇家海軍反而墨守成規,雖然最後以力服人,但往往得不償失。本役雖然與遠東無關,但仍然是海事歷史上一個非常有趣的傳奇,值得一畫。

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