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Coronel海戰
當斯佩艦隊進入南太平洋時,當時的英國皇家海軍正忙於歐洲本土對德國公海艦隊的防禦,根本抽不出主力艦艇來追擊,於是就近由印度抽調少數艦隻在海軍少將克里斯托弗·克拉多克爵士(Sir Christopher Cradock)的率領下趕來。當時克拉多克少將手中擁有一艘老式戰鬥艦「老人星」號(HMS Canopus),兩艘算不上新銳的裝甲巡洋艦「好望角」號(HMS Good Hope)與「蒙默思」號(HMS Monmouth),還有一艘商船改裝管不了大用的「奧特朗托」號輔助巡洋艦(HMS Otranto)。

面對斯佩伯爵兩艘新銳的裝甲巡洋艦,克拉多克少將只有”HMS Canopus“的4門305mm巨砲勉可與之一博,但”HMS Canopus“一抵達福克蘭島的史坦利港主機就發生故障,速率降到12節,克拉多克只好放棄讓她脫隊。更麻煩的是他手下的水兵全都是臨時招集的預備役,沒有經驗、默契很差,相對于斯佩的手下全都訓練精良,經驗豐富,尤其在砲術方面。所以克拉多克出發以前就知道自己的戰力是存在重大缺陷的。

克拉多克在1914年1O月21日率領“HMS Good Hope”、“HMS Monmouth”等兩艘裝甲巡洋艦、“HMS Glasgow”(「格拉斯哥」號輕巡洋艦)、“HMS Otranto”輔助巡洋艦離開史坦利港,“HMS Glasgow”奉命至智利港口克羅內爾( Coronel )以南搜索,31日“HMS Glasgow”截獲德軍電訊,克拉多克以為是德國的「德勒斯登」號輕巡洋艦(SMS Dresden)單艦趕來,但實際上是那是「萊比錫」號輕巡洋艦(SMS Leipzig),而且與「香霍斯特」號(SMS Scharnhorst)與「格雷茲瑙」號(SMS Gneisenau)兩艘裝甲巡洋艦在一起,原來克拉多克撞上了斯佩分艦隊的本隊。

此時若克拉多克立刻轉頭逃回史坦利港,依托”HMS Canopus“的巨砲為掩護,斯佩未必敢來正面挑戰。事實上一個月後的福克蘭海戰就是由”HMS Canopus“跨越海岸率先開砲,讓斯佩嚇了一大跳,立刻轉頭逃向外海,氣勢未戰先衰,後來果然被全殲。然而克拉多克少將為了維持了英國皇家海軍的名譽,沒有選擇逃跑,反而在1747時集結成縱隊,由旗艦“HMS Good Hope”領軍,接著是“HMS Monmouth”與“HMS Glasgow”,“HMS Otranto”號殿後,航向逐漸與斯佩分艦隊平行,進行幾近自殺的攻擊。斯佩分艦隊的排列依序是"SMS Scharnhorst”、"SMS Gneisenau”、"SMS Leipzig”、”SMS Dresden“,正從智利Valeparaiso趕來的“SMS Nurnberg”(「紐倫堡」號輕巡洋艦)位於北方距離還有50,000米。

1930時雙方距離11,300米,有射程優勢的斯佩分艦隊率先開砲,英軍直到1935才還擊,德艦的精準射擊完全得到發揮,"SMS Scharnhorst”第三次齊射就將“HMS Good Hope”前炮塔敲掉,她總共被擊中大約35發,全身大火,即使如此克拉多克仍努力向德艦接近,希望1能使用魚雷。斯佩猜到他的意圖下令拉開距離,1950時“HMS Good Hope”船舯發生大爆炸,之後帶著克拉多克海軍少將與900多名官兵沈入海底。無人幸免。同樣的,"SMS Gneisenau”的第三次齊射將“HMS Monmouth”前炮塔的頂部削去並引發大火,她似乎喪失戰力還失控,轉向偏北方緩緩向三艘德國輕巡洋艦的方向駛去,被從Valeparaiso趕來的“SMS Nurnberg”撞個正著,“SMS Nurnberg”豈能放過這個小艦揍大艦的機會?一陣狂轟後“HMS Monmouth”於2118時沈沒,全艦近700名官兵無一幸免。“HMS Glasgow”與“HMS Otranto”見狀趕緊脫離戰場逃回史坦利港。

對於這樣的戰果斯佩頗為滿意,並沒有繼續追擊,只派"SMS Leipzig”與”SMS Dresden“向合恩角方向搜索,自己則率其餘三艦返回智利Valeparaiso補給與慶功。德國方面的戰損輕微到可以不計,包括"SMS Scharnhorst”被擊中兩次,無人傷亡,"SMS Gneisenau”被擊中四次,三人負傷而已。除了殲滅了克拉多克分艦隊,還同時切斷了來自秘魯和智利的硝酸鹽、銅和錫的船運,這讓倫敦大為震驚,自本土抽調大批軍艦趕來圍堵,在一個月後爆發了福克蘭群島的海戰。

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