歷史全景畫廊(3-027 )
阿里山森林鐵路
日本人對於檜木的愛好有異於其他國家,尤其是像阿里山原始森林經歷數千年成長的紅檜巨木更令日人垂涎。因此從1895年剛統治台灣就開始調研。但阿里山林場位處高山,台灣又缺乏平緩的河流可以讓原木順流漂下,當時唯一的方法就是鐵路。但在如此高海拔的山區興建鐵路談何容易,幾經艱難一直到1914年才初步建成。阿里山鐵路引進美國LIMA公司的直立傘形齒輪技術以防止逆退是很特殊的。

阿里山鐵路建成後山上的紅檜便被大量砍伐運出,它們很重要的用途就是興建神社,尤其鳥居的兩根柱子如果是完整的紅檜那是很有面子的事。日人砍伐後的林場改種杉樹人工林,但因是外來樹種而且太過單一,一直不甚成功。

由於阿里山森林鐵路維護不易,讓林務局覺得是燙手山芋,一直想要藉故停駛。80年代興建新中橫公路時就曾想要取代森鐵,但公路地質敏感每當颱風坍方更嚴重最後只好封路休養。2008年委託給民間的宏都公司BOT經營雙方又對簿公堂,再度傳出停駛之說,這顯示台灣的公部門始終把森鐵當成交通工具而缺少文化思維,忽略了森鐵也是阿里山觀光的重要角色,甚至是許多人來阿里山的唯一理由,森鐵一但作廢,可能就像拋棄扁擔一樣兩頭落空。


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