歷史全景畫廊
荷蘭與葡萄牙在日本的競爭
荷蘭人最主要的市場是日本,而日本市場原來是葡萄牙人最先開啟的,後來因傳教問題與幕府發生衝突,最後導致葡萄牙人被驅逐,成為由荷蘭人壟斷的局面。葡萄牙人的傳教問題有部分是荷蘭人誇大其辭所造成,荷蘭人強調他們與葡萄牙人不同,只求貿易,完全不傳教,而且對幕府極盡巴結之能事,建議驅逐所有葡萄牙人離境。

1639年兩艘來自澳門的葡萄牙船被日本拒絕入境,造成重大商業損失。次年專程自澳門派出一艘船於7月6日來到長崎,船上搭載61名葡萄牙人與13名南亞黑人,包括4名市議會高級代表攜帶文書呈交幕府,表達葡萄牙人保證只求貿易絕不傳教的態度。不料抵達後所有人被幕府監禁,隨即處死,61名葡萄牙人挨次斬首,首級每隔6尺以鐵針穿刺懸於6尺高台上,遺體埋入深穴中。所有貨物衣物銀幣連同船隻拖往最初拋錨點燒毀沉入海底,並強迫13名黑人觀看後遣返澳門,傳達若再來再登岸處即處死的信息。

面對幕府如此殘酷的處置,荷蘭人也有唇亡齒寒之感,隨著幕府對歐洲的情況愈了解,知道荷蘭人也信仰基督教,只是不同宗,未來一樣有危險,於是下令荷蘭船禁止輸入任何帶有宗教暗示的商品,違反就要處死商館館長。由於範圍很模糊為避免風險許多工藝類產品的輸入被取消。更有甚者幕府下令商館建築不得出現包括西元年代任何與基督教有關的文字圖騰,平戶商館的許多建築只好拆毀。此外為了不讓商館館長停留太久與涉入當地社會太深,規定必須一年一換,讓荷蘭人的生意愈來愈難做。

日本幕府的態度不僅是因為天主教信仰影響統治基礎,還因為銀礦減產不足支付對外採購而下令普通人不得穿著絲綢製衣服的節約政策。

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