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鐵達尼號沉沒
鐵達尼號(RMS Titanic)隸屬於英國白星公司,1912年4月2日完工,號稱當時世界最大交通工具,排水量達46,328噸,艙房設施也是最豪華的,可容納3,547人,卻在自英國南安普敦港至美國紐約港的首航途中於4月14日深夜在北大西洋擦撞冰山導致進水沉沒,造成1,514人死亡,許多是在冰冷的海水中凍死的。

造成鐵達尼號失事的原因很多,包括在充滿冰山的海域高速航行,這是早年郵輪的習慣,各大公司競爭看誰最快穿越大西洋。其次當時海面十分平靜,冰山與海水激起的浪花太小難以被察覺。然後是水密隔艙設計過於樂觀,以16個水密隔艙中4個進水不沉為標準,結果5個進水就沉了。再來是船殼鋼板與鉚釘碳的比例偏高,在冰冷的海水中變得太脆,冰山一擦刮鉚釘折斷船板撕開裂縫。更嚴重的是救生艇數量不足以裝載全部人員,尤其船傾斜時另一邊的救生艇是放不下的。

鐵達尼號並非死傷最慘重的海難,但因船上有許多著名的富豪所以成為最知名的海難。鐵達尼號事件拍過多次電影,故事大家耳熟能詳,在此就不贅述,只就本畫所呈現的幾個重點來說明。首先注意船尾的"RMS TITANIC"(RMS在曲面後看不到), "RMS"是所謂的prefix(前綴),英美船隻習慣在船名前附加代號表明該船的身份, "RMS"就是"Royal Mail Ship"之意,當年各大航運公司都與英國皇家郵局簽約代運郵包,重點不是賺錢而是簽約就代表該公司船隻的快速安全獲得政府認可,這也是「郵輪」這個名詞的由來。

其次駐意船尾的藍底米字旗,這與一般紅底的英國商船旗不同,表示鐵達尼號不是一般商船而是一艘公務船,具有海軍預備役的身份。再注意本圖所繪鐵達尼號的第四根煙囪是不會冒煙的,鐵達尼號共有6組鍋爐,每兩組並用一支煙囪,理論上應該只有3根煙囪,但當時一般人的印象都以煙囪數量代表船隻的馬力,為誇耀本船的動力無與倫比,在3根真實的煙囪後再加裝一具假的煙囪,這純粹是個廣告道具,由於下方沒有連接鍋爐所以不會冒煙。詹姆斯·法蘭西斯·卡麥隆(James Francis Cameron)導演的電影「鐵達尼號」(Titanic)就正確呈現了這一點,但是在其他地方還是有可能看到第四根煙囪會冒煙的畫作,就表示畫家對於這一問題沒有研究透徹,但這就看得出歷史場景再現畫家功力的高下。

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