歷史全景畫廊(1-007)
達茄瑪繞行好望角
本圖表現葡萄牙航海家瓦斯科·達伽瑪(Vasco da Gama)於1498年率船隊繞過非洲南端的好望角進入印度洋,開啟了葡萄牙以印度的果阿、馬來半島的麻六甲與華南的澳門為基地,稱霸東亞的海上霸權。 葡萄牙人東來後把原來東南亞的穆斯林國家都看成當年的世仇「摩爾人」,以宗教之名對異教徒滅族屠殺毫不手軟。 小小葡萄牙對東亞那些傳統王國能如此摧枯拉朽,與他們的火炮技術有關,由於傳教士開發的彈道學讓葡人的火炮威力大增,幾次實戰讓明朝軍隊刮目相看,紛紛引進,謂之「佛郎機」,或稱「紅夷大砲」 (後改稱紅衣大砲),甚至雇用葡萄牙砲手為傭兵參戰。

地理大發現時代的兩個先發國家西班牙與葡萄牙在爭奪新世界地盤時不免產生衝突,為了避免自相殘殺讓其他歐洲國家獲利,在教皇亞歷山大六世的調解下於1494年6月7日在西班牙卡斯蒂利亞的托爾德西利亞斯簽訂了「托爾德西里亞斯條約」 (西語:Tratado de Tordesillas,葡語:Tratado de Tordesilhas )。條約規定以西經46°37‘為分界線做為兩國勢力範圍,以西歸西班牙、以東歸葡萄牙。這條經線是基於當時西、葡兩國已經佔領的新大陸與西非地區的既成事實而劃定,但由於地理位置的特性,教皇子午線一劃讓葡萄牙獲得南美洲的最東端,也就是後來的巴西,成為整個美洲西班牙世界中唯一的葡萄牙殖民地。

條約訂定後西班牙專心往西發展,獲得美洲大量的黃金與白銀,成為當時歐洲第一強國,葡萄牙往東發展,為了避開鄂圖曼土耳其帝國,瓦斯科·達伽馬(Vasco da Gama)率船隊繞過非洲南端的好望角於1498年5月抵達印度,之後陸續在印度果阿、馬來半島的麻六甲、華南的澳門建立據點,最後達成連結日本的貿易航路。但荷蘭與英、法等國等國隨後跟進,葡萄牙沒有新大陸黃金白銀的收入支撐,很快無以為繼被後發的強國取代。

西班牙雖然比葡萄牙好一點,但到了19世紀末也逐漸衰弱,因為西班牙的強盛完全來自美洲的財富,這些黃金白銀來得太容易讓西班牙人喪失建立產業的動機,不像歐洲其他國家藉由工業革命發展科技,並利用殖民地的原物料與市場販售加工產品,西班牙完全坐吃山空,而且懷璧其罪,讓許多國家覬覦,技術力不夠仗打不贏,昔日霸主今日就只能淪為刀俎了。

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