歷史全景畫廊(1-050)
貿易瓷
早年歐亞貿易的熱門商品是瓷器、蠶絲與茶葉,這些獲利都非常高,讓全世界百分之六十的白銀都流向中國。利之所趨歐洲人也拼命想獲得這些秘密,所以在早年中國的朝廷是嚴格控制不讓技術外流的,一如今天先進國家的高科技管制。

中國外銷歐洲的瓷器早年曾經昂貴到與黃金幾乎等值。不過現在若幸運從海底撈起青花瓷器價值可能比黃金還要高。事實上現代打撈船的作業成本非常昂貴,就算撈起一船黃金也不見得夠支付打撈船的成本,還不如一只青花瓷盤,以蘇富比拍賣行情動輒千萬美金,這不是誇大。

宋元時期許多船隻從事海上絲路貿易瓷的運輸,有些因事故沉沒,南宋初期一艘船沉沒于廣東省陽江海域,上載有8萬件瓷器價值連城,90年代打撈時被命名為「南海一號」,現在廣州有一個「廣東海上絲綢之路博物館」,將「南海一號」整艘船泡在大水缸裡展示,工程浩大,非常特殊。

「南海一號」當年其實是為了打撈一艘荷蘭東印度公司的船Rijnsburg號而開始的,這一艘船也與台灣有關。由於當年中國缺乏這方面技術於是委託英國人,在打撈過程中卻發現這不是Rijnsburg號而是一艘滿載貿易瓷的中式帆船,被命名為「南海一號」。但中國政府隨即發現西方人的做法竟是將撈起的瓷器中80%品相較差的在海上當場敲碎拋海,並且最後要炸毀水下遺址。原來西方人是用市場的觀念處理水下文化資產,如果「南海一號」的8萬件瓷器一次倒入市場,原來一千萬美金一個的青花瓷盤可能就變成一百美金了。但這是西方人而不是中國政府的觀念,因為中國政府不會去蘇富比拍賣這些瓷器。於是與西方單位解約自行建立人才培訓系統從基礎開始做起,經過20年的慢慢累積,才有後來整船打撈的技術。相較之下,台灣政府對水下文化資產的投入太少,動作太慢,這其中還有很多不足為外人道爾的問題。

談貿易瓷不能不說到青花瓷。中國瓷器發展到明代出現了以靛藍為基本色的工藝,配合海上貿易大量輸往歐洲成為貿易瓷的主流。這些瓷器大多出自江西景德鎮,由於市場大甚至可以客製化,配合歐洲人的喜好將圖案繪於瓷器上。青花瓷有許多是只有花草葉圖案而沒有人物的,根據歷史學家研究,這種流行可能來自伊斯蘭世界,由於宗教原因他們不能出現具象的人物與動物圖像,所以就用繁複的花草樹葉,文字,或抽象圖案來構成,甚至可能整個青花瓷的工藝都是自伊斯蘭世界傳入。

[歷史全景畫廊總目錄]