歷史全景畫廊(1-054 )
補給煤炭
最初的蒸氣輪船都是以煤碳為動力,相較於石油燃料,煤碳的體積大,運輸裝卸都很麻煩﹑熱效應低,需要隨時不斷的補給,而且會冒黑煙汙染空氣,作為軍艦燃料容易被觀測暴露行蹤,當石化燃料出現後逐漸被取代, 但由於全球產煤區還是比產油區普遍,為了戰略安全考慮,不能完全放棄燃煤,譬如日本海軍二戰前的軍艦的設計堅持油煤兼燒就是基於這種考慮。煤作為蒸氣輪船的燃料存在很長的時間直到70年代,部分原因是因為能源危機,當時美國海軍都曾嘗試將原來燒重油的船改裝成燒煤炭,當然這只限於外燃機譬如使用蒸氣渦輪主機的艦艇,而且爐床要改裝。80年代後因為空氣污染的管制日趨嚴格,燃煤船逐漸消失。

煤炭由於體積大,所以裝卸十分麻煩,不像石油燃料可以用油管在海上加油,從前輪船要補給煤碳,就得用載煤的駁船靠接,大批苦力每人肩背一個內裝煤塊的帆布袋,攀登梯或網上甲板,把煤塊傾倒入煤艙。這是十分辛苦而且骯髒的工作,雖然後來有些碼頭也有機械式給煤設備,但似乎並不普遍。其次對於受煤的輪船或軍艦,裝煤當天也是苦不堪言,因為煤屑在艙內飛舞無所不在,清理十分困難。此外煤碳在海上補給也很困難,只有風平浪靜,船停下來才有可能。因此當年英國還是日不落帝國的年代,從歐洲到東亞沿著海岸如珍珠項鍊般普設海軍基地,主要就是為了建立堆煤場給往來的軍艦與商船加煤。不像石油燃料燃燒完畢只剩廢氣從煙囪排走,煤炭燃燒不僅產生濃密的黑煙,燃燒完畢後還有體積龐大的碳渣需要處理,早年就直接拋海,在重視環保的今天可能就受到許多限制了。

所以煤是重要戰略物資,基隆之所以在十九世紀末超越淡水﹑安平等傳統港口,主要就是輪船時代來臨需要深水港及煤碳的供應,英國及美國都曾對台灣的煤藏進行調研,1804年清法戰爭的近因也是基隆的煤,但台灣人並未因擁有煤藏而像今天中東產油國那樣富裕,因為都被西方人壟斷了。煤常被列強用來作為左右世局的戰略工具,1905年俄國波羅的海艦隊東來支援遠東的太平洋艦隊,英國以英日同盟的理由拒絕俄國艦隊進入英國基地加煤,俄軍司令只好雇了一群煤船隨行,既拖累艦隊的速度,也無法保密行蹤,最後在對馬海峽被殲滅。其次早年蒸汽機的燃煤效率不高,越洋航行補充困難,導致帆輪並用的型式維持了很長一段時間,像清朝北洋水師的定遠與鎮遠等艦回國時都曾使用風帆航行。

對於外燃機型式的主機,無論是往復式或是渦輪式,都是藉由鍋爐提供的高壓蒸氣做為推動的力量,因此理論上只要能把鍋爐水燒開,任何熱源都可以使用,從核能到木柴,甚至必要時拆房屋燒家具都可以。十九世紀英國在埃及經營的鐵路所用的燃料居然是木乃伊,由於製作木乃伊大量使用松香油脂,燒起來熱效應很好,據說當年燒掉了十幾萬具。

本圖為一艘英國皇家海軍的裝甲巡洋艦在港內用駁船以人工方式補給煤碳。

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