歷史全景畫廊
荷蘭東印度公司的結束
荷蘭東印度公司最初來遠東是純粹的海商,各地的據點都是商館性質,海商雖然獲利頗豐,但因無法掌握貨源與成本而受制於人。荷蘭人統治台灣南部後開始殖民經濟,掌握蔗糖﹑鹿皮﹑稻米等出口商品,的確過了幾年好日子。但殖民統治其實成本很高,因為必須維持強大軍隊不斷處理叛亂衝突,加上行政官僚的費用,為了支付這些成本,就必須以各種名義抽稅,其中人頭稅最容易引起爭端,這是郭懷一事件的起因。尤其當荷蘭人失去台灣後,在印尼複製台灣模式引進漢人勞工種植蔗糖出口,漢人一多維穩的壓力就大,這時的荷蘭東印度公司已逐漸脫離早年商館的單純性質,往殖民經濟偏移。

外在因素方面隨著日本石見銀山的枯竭,幕府開始限制絲綢等奢侈品進口,加上鎖國,台灣中繼站的喪失,日本的生意愈來愈難做。另外英國的海上力量愈來愈強大,從1652到1784年發生四次英荷戰爭,荷蘭先勝後敗,許多海外據點拱手讓人,連之前向阿姆斯特丹大量借貸的英國商人也因戰勝而拒絕償還,加上戰爭導致國內對亞洲商品的需求不振,東印度公司開始出現經營危機。

荷蘭人失敗的真正原因是愛國心與進取心的喪失,大商會為了賺錢寧願淪為二流國家也不願意投資在軍備上,還把資金放貸給英法等國賺利息錢,此消彼漲天平終於翻轉。最後致命的是1795年法國入侵,荷蘭亡國成為法國的一省,東印度公司在1799年12月31日宣佈解散,公司遺址現為阿姆斯特丹大學人文學院校區。

圖為1795年由皮舍格呂(Jean-Charles Pichegru)將軍率領的法國革命軍正通過荷蘭東印度公司總部前。

[歷史全景畫廊總目錄]