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荷蘭東印度公司(二)
荷蘭東印度公司是典型的海商帝國經營模式,讓台灣第一次融入國際貿易的大市場,當時台灣的蔗糖、鹿皮、樟腦在各國都是搶手貨,經營成績名列VOC全球35個據點的第二名,僅次於日本。由於荷蘭人是以公司型態經營台灣,這在農業帝國的中國是無法想像的,所以用傳統中國史觀看荷蘭人治理台灣的這段歷史往往產生極大的偏差。

荷蘭東印度公司開業期間總共向海外派出1,772艘船,約有100萬人次歐洲人搭乘4,789航次從荷蘭前往亞洲各地區。平均每個海外據點有25,000名員工、12,000名船員。荷蘭東印度公司獲利非常驚人,股利達40%。 相較之下較早成立的英國東印度公司完全不能競爭,一直到後來學習荷蘭人的經營模式才趕上。1798年因為英荷戰爭失利,VOC出現經營危機而解散,存在近200年。

所謂「螳螂捕蟬、黃雀在後」,荷蘭人尾隨葡萄牙人東來,英國人則尾隨荷蘭人之後,除了透過戰爭或交易承接其商業據點譬如麻六甲, 同時荷蘭人的長處也為英國人承襲,建立了新的海上霸權與日不落帝國,尤其格勞秀斯建立海洋法理論,成為後來國際法的濫觴(無怪乎國際法庭會設在海牙),也是西方海上霸權的運作基礎。 荷蘭人對美利堅合眾國的成立也影響重大,移民美國的清教徒本就是受到荷蘭新教的影響,共和國制度的政治概念也是來自荷蘭。

小國寡民的荷蘭曾經對世界有如此大的影響,曾受荷蘭統治的台灣應該好好思考這段歷史看能受到甚麼啟發,「海洋國家」可不是隨便講的。


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