歷史全景畫廊(1-025)
荷蘭人的殖民經濟
在荷蘭統治之前台灣並無漢人定居,少數漢人都是貿易商、海盜或漁民來此交易或避風,只是暫時歇腳沒有落戶墾殖的,而原住民的簡單農耕只能自給自足,而且原住民沒有土地私有的概念,這給荷蘭人創造了機會徵收全部耕地為公司所有,並引進國際貿易需要的農產品種植建立大農場式的殖民經濟。由於荷蘭人宣稱這些土地屬於荷蘭王室,台灣至今仍有「王田」這個地名存在。

殖民式經濟與傳統農業帝國自給自足的小農制正好是對立面,好處是與國際市場掛勾獲取鉅額商業利益,壞處是風險集中一有變動就會造成糧荒。當時荷蘭人引進許多台灣原來沒有的農產品物種包括甘蔗、鳳梨、蓮霧、番茄、釋迦、芒果、豌豆(俗稱荷蘭豆)等,家畜水產譬如水牛、虱目魚等,這些都是荷蘭人由東印度群島或馬來半島引進的。當時荷蘭人以種植甘蔗煉糖外銷為主,荷蘭利用台灣南部充份的日照種植甘蔗,並設立糖廍輾壓蔗汁製糖。由於甘蔗種植比水稻容易,糖價也高,所以農民頗有意願,但到了荷治末期中國發生戰亂,米價高漲,而當時國際糖價低迷,農民種水稻意願超過甘蔗引起大員當局的緊張,為了彌補利潤開徵各種苛捐雜稅並加強查緝引來漢人的不滿,而限制稻米種植又引來糧荒民不聊生,終於爆發郭懷一農民起義事件。

台灣有條件實施大農場耕作模式並生產殖民地經濟作物,因為台灣原住民沒有土地所有權觀念,很容易被外來的殖民者收刮集中,就像在西方人在美洲一樣,所差只是在台灣沒有發生像美洲印第安人被種族滅絕的悲劇。大陸就不可能這麼做,因為以自耕農為主自給自足的農村型態早已存在多年,土地分割過細難以集中,所以西方人很難在中國搞殖民經濟。

台灣現在使用計算農地面積的單位「甲」也是來自荷蘭的morgen,1 morgan等於8,515.79平方公尺,大約2英畝(Acre),但因為荷蘭人稱農地為”akker”,當時漢人簡化唸成”ka”而成為閩南語的「甲」,之後鄭成功軍墾也沿用此單位,就一直傳到現在。”Morgan”或「甲」對荷蘭是活化石,因為後來荷蘭改十進位制,當時還殖民的印尼也跟著一起改,目前全球只有台灣與南非部份前荷屬地還使用此單位。

本圖表現荷蘭人在督導漢人農民工種植甘蔗,遠方有一座風車推動磨坊榨甘蔗汁煉糖。目前並無文獻說明當年荷蘭人在台灣有無設立荷蘭式風車,但台灣獸力不足,荷蘭人應該會選擇其熟悉的風車來做為動力源。


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