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荷蘭人的商業手段
大航海時代的主力商品譬如中國的絲綢或南洋的香料在產地可能只有三分之一的價格,龐大的獲利空間吸引西歐各國的冒險家紛紛前來,這是十六世紀大航海時代的主要起因。但這真的是暴利嗎﹖由於氣象海流﹑船隻技術﹑戰爭政治與海盜等因素,如果兩艘船出航只回來一艘,連船﹑人帶貨都一起損失,成本至少增加一倍,再加上造船的前期投資,與一趟航行好幾年的時間,即使安全回來一船載貨也不過百來噸,這個錢並不好賺。

不過中國的絲綢銷售到日本是比較特殊的狀況,由於距離近航行風險較低,如果產地仍是三分之一的價格那麼的確有暴利空間,問題是日本明明可以自己去產地就近採購,為什麼要讓荷蘭人賺一手﹖這個原因很多,包括葡萄牙人因傳教被驅逐﹑幕府的海禁鎖國等等,但結果就是「壟斷」,這是荷蘭人商業字典中最重要的字彙,原因不難理解,壟斷才能維持高價﹑高利潤,一旦出現競爭者價格就會直直落而變成無利可圖。我們由荷蘭人封鎖馬尼拉不讓華人商船前往的例子就可窺知,這也是荷蘭人必須佔據澎湖或大員建立基地的原因﹕為了壟斷中國絲綢的出口。

荷蘭人甚至還發展出無本生意的經營模式,由於香料群島的土人不識金銀價值只收粗布,於是荷蘭人就去印度買粗布,可是印度人喜歡貴金屬,所以荷蘭人就去日本換白銀,日本人喜歡中國絲綢,於是荷蘭人就到中國產地以極低的價格收購供貨給日本,那麼拿甚麼去中國換絲綢呢﹖香料﹗這在產地價格很低。透過這樣的循環,荷蘭人不需要從歐洲搬白銀來就能轉動這個機制,還從日本賺取更多的白銀,能維持這個循環的關鍵,還是「壟斷」。

本圖顯示荷蘭商船在班達群島(Banda Islands)的港口。荷蘭人最初遠航到亞洲就是尾隨葡萄牙人來此買便宜的香料,後來才逐漸發展成為聯合東印度公司。

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