歷史全景畫廊(2-026 )
船政局馬尾造船廠
1864年左宗棠在杭州試造小火輪時結識了法國軍官日意格和德克碑(兩人為助勦太平天國洋人傭兵隊「常捷軍」的軍官,當時因部隊解散而滯留杭州,並請他們登輪參觀。

1866年左宗棠奏請朝廷設局造船的計劃獲得批准後,在福州馬尾山後建廠並聘請日意格等二人擔任正副監督,引進法國技術與材料開始造艦(所以日後船政局所造軍艦完全是法國式的,與英式軍艦差異極大)。

籌備過程當中於九月廿五日左宗棠突被清廷調為陜西總督,十二月廿三日船廠破土動工,1867年七月十八日繼任人選沈葆楨到任,到了1868年初船政局就已經開始建造第一艘軍艦「萬年青」號了。

船政局所造軍艦除福建水師自用外還大量供應南、北洋與廣東水師,使得福州成為全國造船工業的重鎮,當年全中國工人只有一萬名,船政局造船廠就佔了四分之一,其重要性可見一般。

但船政局初期的產品有個盲點就是軍艦與商船不分,因為船政局成立的重點是要造「輪船」,卻不一定是「軍艦」,所以早期船政局的產品都是既裝備有火炮,又有貨艙要兼商業運輸之用,結果做為軍艦火力不足,做為商船貨艙載運量又太小的窘境,這個現象要到第七號艦「揚武」之後才逐漸調整。

其次船政的經營政策還有一個致命傷,那就是除了造船,還要負責提供船上的人員與養船的開支,而使用者卻是各省,如果各地督撫拖欠費用,船政局的財政就可能會被這些在各地服務的船隻拖垮,造成船政局造艦愈多經營壓力愈大的陰影。

自1890年後,各海關原奉旨應解繳的款項一再拖欠造成船政局資金週轉不靈,而沈葆楨以後清廷派任的船政大臣又都是些守舊昏庸之輩,不學無術還要貪污舞弊,造成廠內管理不善,業務不振,加上洋人顧問濫權(譬如1903年擅接鑄造銅元業務造成重大虧損),終於在1907年被清廷下令停辦,從此造船重心移到了上海的江南製造局。

總計船政局自開始建艦到奉旨停止造船40年間共建造了軍艦39艘(民國初年尚製造了兩艘小砲艇)。


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