歷史全景畫廊(3-036 )
胡佛總統輪與足柄艦
美國大來輪船公司的豪華郵輪胡佛總統號在火燒島(綠島)觸礁,引起美日兩國的角力。在這之前歷史上有兩次美國因發生在台灣的船難事件派遣亞洲艦隊的軍艦到現場示威,一次是1867年3月美國三桅帆船「羅妹號」(Barque Rover,又譯羅發號)發生在屏東南岬的事件,引發亞洲艦隊派遣USS Hartford與USS Wyoming號搭載陸戰隊登陸南岬並與原住民發生武裝衝突。一次是1903年發生在紅頭嶼(今蘭嶼)的Benjamin Sewall號事件,亞洲艦隊同樣派遣兩艘軍艦USS Wilmington與USS Don Juan de Austria 到現場,強勢要求日本處置。前一次是在清代,清廷官員的顢頇讓李仙德有可趁之機生事,後一次已經是日治時代,日本總督府對於領土海域的觀念顯然清楚許多,但當時日本實力不濟,加上適逢日俄戰爭前夕需要英美國家的支持,只求維持領土主權的表面尊嚴,其他都盡量配合,所以態度十分柔軟。

1937年12月胡佛總統號在火燒島觸礁,美國亞洲艦隊循例從菲律賓海軍基地派出兩艘驅逐艦趕往現場,當時日本在中國上海淞滬會戰已近尾聲正準備攻入南京,日本已成為中國最大的利益支配者,西方傳統勢力感受到威脅,雙方關係已經改變,但此時日本尚未準備與英美決裂,所以仍盡量維持低調,足柄號重巡洋艦就是在這種背景下被派赴現場做為日本帝國擁有主權的象徵。

足柄為日本海軍妙高級重巡洋艦,1937年4月奉派前往英國參加英王加冕的觀艦式,6月回到國內,12月11日起擔任中國方面艦隊第四艦隊第十二戰隊的旗艦在台灣海域執勤, 恰巧這一天清晨胡佛總統號在火燒島觸礁,當時足柄艦位在何處目前無資料(目前能看到足柄的航泊日誌僅到1936年底)。 奇特的是本艦訪歐的艦長武田盛治大佐在12月15日由丸茂邦則大佐接任,當時該艦應正在火燒島現場,為何陣前換將原因不明。

足柄是在「11日下午3點與一艘第三驅逐隊的驅逐艦一同趕到,當時足柄艦桅頂飄揚的是第四艦隊司令豐田副武的中將旗。」 (註1) 足柄是在12月11日才擔任第四艦隊第十二戰隊的旗艦,當天就趕到現場,可謂神速。

足柄艦是因為聽說美國從菲律賓派出兩艘驅逐艦貝克號( USS Baker)與 奧爾登號(USS Alden)到現場而必須搶在之前抵達以宣示主權。根據美國海軍的資料稱:
...奧爾登艦恢復航行,最終在12日1245時看到了目的地火燒島,並立即請求日本巡洋艦足柄號的艦長允許進入日本領海。巴克艦不久后抵達,之後一名來自足柄的軍官抵達奧爾登號,交給他官方的允許進入協助胡佛總統號。…..(註2)

由以上敘述可看出以下幾個重點:首先,奧爾登號在1245看到火燒島並「立即」向足柄請求允許入境,這表示足柄已經在現場,那麼前述足柄在11日下午3點抵達的信息可能就是正確的。其次兩艘美艦進入領海是獲得日本海軍足柄號巡洋艦艦長的允許,並派一名軍官親自送達同意書,所以是完成了必要的程序。這是關鍵,允許美艦進入固然是基於人道及邦誼,但底氣不足可能也是原因之一,否則日本海軍大可表示自己完全有能力處理而拒絕美艦入境。

圖為日本重巡洋艦「足柄」在12日下午趕到現場,派軍官登上美國驅逐艦授權進入台灣海域執行救援任務。

(註1) Anthony Tully, Bob Hackett , Sander Kingsepp, “Stranding of S.S. PRESIDENT HOOVER - December 1937”, http://www.combinedfleet.com/Hoover_t.htm ,2023年5月6日下載。豐田副武在戰爭末期任日本聯合艦隊司令及軍令部總長等海軍最高職位。
(註2) Alden (Destroyer No. 211), 1919-1945. Naval History and Heritage Command, (https://www.history.navy.mil/research/histories/ship-histories/danfs/a/alden.html) ,2023年3月24日下載。


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