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胡佛總統輪回舊金山修理
胡佛總統號被炸傷後開回舊金山修理,途經夏威夷火魯奴魯時船上發生罷工而延遲。胡佛總統號在去年才因舊金山碼頭工人罷工讓64名旅客下不了船,事情鬧到美國總統那兒成為一項全國性醜聞。以下是紐約時報對於胡佛總統號在火魯奴魯船上發生罷工新聞的內容摘要中譯﹕

火魯奴魯,9月11日,胡佛總統號從上海戰區經火魯奴魯開往舊金山延遲了5個半鐘頭因為船上的管家罷工,管家們抱怨輪機長攻擊一名服務生,服務生獲得了指控襲擊的逮捕令,但是他不願離船上岸,警方也沒有逮捕輪機長,管家們決定回到船上,胡佛總統號才開航。(註1)

罷工的陰影一直環繞在胡佛總統號的頭上,因為罷工找不到足夠的合格船員,當她修理完畢再度出航時在舊金山西碼頭雇用了許多失業的遊民,這些沒有受過專業訓練的船員不但是造成火燒島失事的間接原因,還有嚴重的風紀問題引發後續許多爭議。胡佛總統號在9月18日開進舊金山港,紐約時報以〈岸上的人群集觀看被轟炸的船隻,胡佛總統號明天將進入船塢,修理將花費10萬美元〉為題發出消息。

在舊金山修理完畢後,11月下旬胡佛總統號由老船長喬治.亞得利(George W. Yardley, 1879-1938)指揮再度出航,跨越太平洋經神戶開往馬尼拉,由於上次的教訓,船長選擇台灣東岸航線而不是習慣走的台灣海峽航線以避免再次遭到國府空軍的誤炸,根據船上年輕的事務員尤金.蘆克斯(Eugene Lukes )事後回憶說﹕

船長收到電報﹕「特急,你必須用全速趕在某日的早上 6 點之前抵達馬尼拉。」事後想來還是應該重視安全吧。我們當時正向南航行於日本人控制下的福爾摩沙島東側,他們已經關掉了所有的航行燈,所以我們只能用所謂推算船位的方式航行。(註2)

台灣東海岸是他們不熟悉的航路,還被日本人因戰爭的理由關掉航行燈標喪失了定位點,只能用推算船位的方式,加上船長被指示要盡快趕到馬尼拉,所以在一片漆黑中用最高速航行,終於觸礁。

(註1) “President Hoover Held 5 Hours at Honolulu by Stewards”, New York Time ( Newyork), , 12 Sep 1937, p.25.
(註2) The Wreck of the SS President Hoover, The Takao Club, https://www.takaoclub.com/hoover/wreck.htm,2023年4月30日下載。

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