歷史全景畫廊
福爾摩沙大員
荷蘭東印度公司在福爾摩沙建立熱蘭遮城,其位置在大員(或稱臺窩灣)的一鯤鯓。所謂「鯤鯓」是因為台灣沿海多吹北風,沙洲多呈北高南低的現象,遠望像是一隻鯤鯓(即大魚,但是否鯨魚尚有爭議)浮在海面露出背部故稱之。

大員在外海與台江內海之間有一條極長的沙洲,由南往北有七座鯤鯓,當年荷蘭東印度公司船隻自巴達維亞駛來在靠近大員時會先看到七鯤鯓,然後沿岸北駛依序經過各鯤鯓最後來到一鯤鯓,這兒就是熱蘭遮城的位置。狹長的沙洲到此略呈L型轉折並有比較大的面積,這兒是出入台江內海的主航道,熱蘭遮城與大員市街就設在此,航道對面是北線尾(或稱北汕尾),這是一個頗大的沙洲島,荷蘭人在航道北岸設有海堡與商館建築,與南岸的熱蘭遮城互為犄角控制主航道。

北線尾島的北端還有一條稱為鹿耳門的航道可以進出台江內海,但鹿耳門水道彎曲且水淺,荷蘭的大型海船無法通過,只有漢人的小船使用,所以荷蘭人並未在此特別設防,造成後來鄭成功利得以用這條水道避開熱蘭遮城的火炮射程進入台江內海。

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