歷史全景畫廊(1-049.1 )
砲車
火炮最初都是裝在固定的砲座上,無論在陸地要塞或船上,但船上的固定砲座有幾個問題,由於早年的火炮都是前裝藥方式,也就是從炮口將推進藥與彈丸塞入並壓實,發射後還要清理砲膛,若是砲口伸出船身外,表示這些作業必須懸吊在海上來進行,那將十分的困難,否則就只能將火砲布置在船舷內,但這又影響火炮甲板的佈局,而且若是多層火炮甲板在室內就很難讓煙霧吹哩,只能布置在露天甲板,如此數量與口徑都受到限制,影響戰力。

為了解決這個問題英國人在十七世紀末發明了砲車,火炮架在木製的台車上,兩旁有繩索可以把砲車拉動前進或後退,如此就可先在船艙內裝填好後拉出到砲門外發射,這樣煙就會在外面被吹散,而且火炮復位比較容易。一條極粗的繩子穿過砲尾環限制後座力的行程,就不會影響另一舷的火砲作業。此外當大風浪時還可以關閉窗口,防止海浪灌入。由於砲車的好處很多,很快的被歐洲各國模仿。

本圖表現十九世紀初英國風帆戰艦上的火炮甲板在戰鬥時的運作模樣,可見沿著船舷佈滿砲車,這是因為從前火炮射速慢﹑準頭差,解決方式就是增加火炮的數量,大型戰艦可達三層火炮甲板﹑一百多門火砲。火炮甲板也是炮手的生活艙,有懸吊的桌板可在搖晃的海上吃飯,晚上睡覺時則拿出吊床張掛與火炮同眠。由於都是人力操作,因此風帆戰艦上需要許多砲手,但空間有限,造成生活條件非常差。

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