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盧西塔尼亞號沉沒
盧西塔尼亞號(RMS Lusitania)是屬於英國康拉德(Cunard Line,或稱冠達郵輪公司)的豪華郵輪,由蘇格蘭的克萊德班克(Clydebank)約翰·布朗船廠(John Brown & Company)建造,於1904年6月16日安放龍骨﹑1906年6月7日下水﹑1907年9月7日完工服役。盧西塔尼亞號的排水量為44,060噸,船身長239.87米﹑寬26.67米。動力系統有25座鍋爐﹑直接驅動4台Parsons蒸汽渦輪(透賓)主機﹑功率76,000馬力﹑3軸推進,巡航速率25 節﹑極速27.5 節。客艙容量頭等艙552人﹑二等艙460人﹑三等艙1,186人,共計搭載旅客2,198人,另有船員850人。同型船有茅利塔尼亞號(RMS Mauritania)﹑阿奎塔尼亞號(RMS Aquitania)。

盧西塔尼亞號之所以在海事歷史上著名是因為她在一次大戰的1915年5月7日被德國潛艇擊沉並且是造成後來美國參戰的主因。盧西塔尼亞號之所以被擊沉主要與德國的「無限制潛艇政策」,而德國的無限制潛艇政策又是因為英國的Q船戰術有關(請參閱本館展示作品: 無限制潛艇政策與Q船)。5月1日,盧西塔尼亞號從美國紐約出發,滿載1,959名乘客和船員前往利物浦。5月7日盧西塔尼亞號在愛爾蘭外海遭遇到濃霧,船長下令速降到18節,這使得德國潛艇有可趁之機。11點30分當大霧散去時,被附近的德國潛艇U-20號發現,1412時"U-20"號發射一枚魚雷擊中艦橋下方船身,煤炭粉塵瀰漫又引起猛烈的爆炸。這造成英國調查報告稱被擊中2枚魚雷,但根據"U-20"號艇長的報告確認船定僅發射一枚魚雷並擊中。

盧西塔尼亞號被魚雷擊中後往右舷急速傾斜,18分鐘後沉入大海。部分乘客被迅速趕來的愛爾蘭漁船救起,共造成1198人死亡,761人生還,只有 289具屍體被找到,其中65具無法確認身份。 由於傷亡者包括198名美國人,引起了美國的強烈抗議。為了避免美國參戰,德皇於6月取消無限制潛艇戰並要求不得對客輪採取行動,但仍不可避免影響了德國和美國的外交關係。1917年3月1日齊默曼電報事件爆發,加上兩年前的盧西塔尼亞號擊沉是艦,終於讓美國捲入一次大戰,德國戰敗的命運就此被底定。

盧西塔尼亞號搭載美國人冒險進入陷入危險水域吸引U型潛艇攻擊究竟是否英國的陰謀長期以來一職有爭議。根據溫斯頓·丘吉爾(Winston Church,時任第一海務大臣)在盧西塔尼亞號事件前一週寫給貿易局主席沃爾特·朗西曼(Walter Runciman, 1st Viscount Runciman of Doxford)的信中稱:「最重要的是吸引中立船隻接近英國海岸,尤其希望美國與德國開戰。」可見這種說法不是空穴來風。

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