歷史全景畫廊(3-041 )
珍珠港事變
1941年12月7日,日本海軍對夏威夷珍珠港的美國海軍基地進行了一場空襲作戰。當時日本海軍共出動6艘航空母艦、300多架戰機分兩波攻擊取得重大戰果,計擊沉及重創美軍8艘戰鬥艦、3艘巡洋艦、3艘驅逐艦,摧毀188架戰機並造成2,402人死亡,1,282人受傷。日本方面則損失甚微,僅損失29架飛機和5艘袖珍潛艦,共65名士兵陣亡或失蹤及一名日本潛艦駕駛員被俘虜。珍珠港事變的結果美英荷中同時對日本宣戰,第二次世界大戰正式全面爆發。

珍珠港事變是長期美日矛盾下的產物,由於身陷中國戰場的泥淖,日本的鋼鐵與石油消耗量大增,為了補足缺口,日本在1940年趁法國在歐洲亡國佔領印度支那北部,觸發西方國家敏感的神經,美國聯合英國及荷蘭威脅要中斷來自南洋的石油供應,加上美國對日實施廢鐵禁運,讓日本資源枯竭,當時日本的石油甚至只剩下一個月的存量。在這種情況下,日本決定南下奪取南洋的資源以維持戰爭的開銷,這就是「南進政策」的開始。但南進不可能不面對英美強大海軍的威脅,日本認為消除此威脅的方法就是削弱珍珠港美國太平洋艦隊的實力,這就是日本擬定攻擊珍珠港的起源。

要攻擊珍珠港,只能依靠航空突擊的方式,而且要消滅美國太平洋艦隊的有生戰力,規模還不能太小,因此日本6艘主力航空母艦傾巢出動,這在海軍史上是無前例的,能設計出這種具有豐富想像力作戰方式的只有以賭徒個性聞名的山本五十六大將,他曾長期擔任駐美武官,對美國工業產能知之甚詳,本來是反對與美開戰的,但形勢逼迫只能先求戰術上的勝利。他一路解決飛行員的訓練、航空魚雷的水深、航程中欺敵等各種問題,最後創造了海軍史上的奇蹟。

山本明知以日本的實力對美開戰不可能獲得最終的勝利,原來只是想以戰逼和,藉有利的籌碼逼迫美國上談判桌換取資源。但這是一次大戰以前的思維,到了二戰總體戰的時代啟動戰爭就只有勝利或亡國(無條件投降)的選擇,沒有和談的可能。更糟的是由於保密,造成日本駐美大使館翻譯宣戰電報的延遲,讓原來打擦邊球的宣戰變成了偷襲,這引起美國人極大的憤怒,更讓山本想和談的可能完全幻滅,只有一路向亡國前進了。這也是日本人的個性使然,設計的極其詳盡,各種狀況都考慮周到,但一旦與其預設的不同,就手足無措荒腔走板了。

日本的另一個民族性問題是作戰常出現古代武士的浪漫行為,追求擊沉巍峨巨艦的戰功,對於其他不起眼但卻很重要的目標不懈一顧,所以美軍的發電站、維修設備、燃料和指揮總部大樓均未被破壞,此外航空母艦不在港內也都未遭受損失。美國海軍雖然此役戰鬥艦損失巨大,反而因禍得福,從此全力發展航空母艦,海軍航空時代正式來臨,而發動人類首次大規模海軍航空作戰並獲致絕對成功的日本之後反而又走回頭路建造大和級戰鬥艦,有限的資源迅速耗盡,終於萬劫不復。

對於珍珠港事變弔詭的是,台灣與中國(重慶)兩邊同在慶祝,台灣當時是日本殖民地可以理解,重慶的慶祝卻是因為日本惹怒了美國這隻大老虎,從此中國抗戰得道天助,不再孤單。


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