歷史全景畫廊(2-028 )
牡丹社事件
「牡丹社事件」是1871年10月琉球王國朝貢中國的船遇颱風漂流至南臺灣海域,,69人中有3人溺斃、54名被牡丹社原住民殺害,僅有12人生還的事件。日本向清廷交涉未果於是由陸軍中將西鄉從道率領軍艦3艘、輸船5艘,兵員3,600名於1874年5月8日登陸臺灣南部的社寮攻打原住民部落。這是日本自從明治維新以來首次向外出兵,中國方面稱之為「牡丹社事件」(或稱「八瑤灣事件」),日本方面則稱為「征台之役」 (或「琉球漂民事件」)。 由於當時日本的國力還很弱,內閣本來是不同意的,但西鄉從道稱部隊已經出發不能撤回,想要造成既成事實,這時已經看出後來日本軍部不聽命令、獨斷獨行的惡習。

日軍此次侵台原來的確是有殖民打算的,從日本派出兩個大隊的步兵、一個大隊的「鎮台兵」外,薩摩藩與九州等地士族還另組成了「植民軍」可知。當然隨著戰事的發展,以及日人發現以他們弱小的艦隊實力想要從清廷手中奪取台灣是不現實的願望,所以見好就收,回去努力發展海軍,終於在30年間連續擊敗清朝及沙俄,讓日本成為世界三大海軍強國之一,這一切都是從1874年的牡丹社事件開始的。

這場與臺灣原住民的戰役規模不大,日軍只戰死了11名,卻病死了500多名,最後雙方於1874年10月31日在北京簽訂和約。 我們所受的歷史教育都說「牡丹社事件」臺灣生番殺害琉球人民與日本毫無關係,但顢頇怕事的清廷官員竟以生番為化外之民非其管轄範圍為由推託,給日本找到侵台的正當性。事實上早在德川家康時代琉球王國就已經被島津家族派兵攻陷成為薩摩藩的藩屬國,但幕府為了與中國維持關係始終秘而不宣,在中國派使臣來冊封時日本人就會暫時搬出首里王宮躲藏起來,等中國使臣離開又出來控制琉球王,可說在整個大清時代中國皇帝都被蒙在鼓裡達200多年。其實在「牡丹社事件」時清廷官員已經知道琉球的狀況,因為琉球王有派密使來報,但當時的大清已自顧不暇,無能力也無意願為藩屬國做出任何動作,到了1879年日本全國廢藩設縣,連薩摩藩都變成鹿兒島縣,琉球王國自然不可能繼續存在而變成沖繩縣,琉球王國從此就從歷史的舞台消失了。

其次清朝官員說的「化外之民」是從傳統中國朝貢外交,以文化為疆域的角度而非現代民族國家以地理為國界的角度,並無生番區域非大清版圖的意思,但被日本過度解釋,才造成之後的問題。


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