歷史全景畫廊(1-049.2 )
火砲彈藥
早年火炮的彈藥大多是圓球型彈丸,有鐵鑄的也有石頭打磨的,很多人不明白為何是如此,要回答這個問題,得先從火炮最初的目的說起。

火炮於14世紀出現在歐洲最初是用來摧毀貴族城堡用的,在文藝復興式樣堡壘出現之前,貴族城堡為了對付冷兵器攻城都建得很高,但牆卻很薄,往往只有1.5米,只要足以阻擋冷兵器就夠了,但當火炮興起後,這些牆在砲火面前不堪一擊,紛紛倒塌,後來新建的城堡就演變成厚夯土牆帶有稜堡的文藝復興式堡壘。

為什麼火炮對擊破貴族城堡十分有效,關鍵就在於圓球型砲彈。如果看過怪手拆房子就明白,鐵鍊懸吊一顆大鐵球晃去,磚牆應聲瓦解,圓球型砲彈就是利用火炮賦予的重力將城牆擊跨的,因此砲彈的重量量比材質更重要,無論是鐵鑄或石頭,必須是實心的重力才足以擊垮城牆。砲彈是圓球型還有一個原因,從前的工藝不夠精密,公差間隙大,圓球形砲彈沒有方向性比較容易裝填。

船上的火炮也是使用圓球形砲彈,風帆戰艦的船殼大多用橡木製成,而且很厚實,必須用實心鐵球去把木柴撞裂,若是使用尖頭砲彈,無法砸碎船板,還可能被橡木吸收動能卡在木柴中。至於會爆裂的開花彈(榴彈)船上基本不使用,因為早年的開花彈是在發射前點燃砲彈上的引線,這不但難控制時間,還對本船造成危險。開花彈主要是在陸地戰場用來殺傷人員用的,海上戰鬥沒有這種需求。船用砲彈還有一種鏈彈,它也是一顆圓鐵球,彈發射出去後會分成兩個半圓,中間以鏈條或連桿相接,利用離心力旋轉來絞斷敵艦的攬繩,讓帆墜落而失去動力,就能被我方任意宰割。

本圖顯示海戰中敵艦發射的一枚圓球鐵彈丸擊破船殼進入艙內。

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