歷史全景畫廊
湘江日本砲艦與龍舟
日本由於地理位置的優勢,駐華淺水炮艦隊的艦艇數量僅次於英國皇家海軍而居於第二位。

雖然河用淺水炮艦的排水量僅有數百噸,但因為代表移動的國土,經常需要處裡外交事務,甚至成為流動的領事館在艦上可以核發護照簽證,所以派任的艦長大多是中佐甚至大佐官階的資深軍官以便擔任代理領事的職務。而且河用炮艦比大型戰艦更深入內陸,在保僑護產任務同時還要面對地方民事,問題更加複雜,閱歷不足的艦長恐怕不容易應付。

日本海軍駐華淺水炮艦的艦艏都鑲有軍艦才能懸掛的「菊紋章」,在「軍艦」定義嚴格的日本這是有很重要的,因為日本海軍有許多排水量幾千噸的船隻能算是「特務船」而不是「軍艦」,艦艏不能掛菊紋章。

這幅充滿旅遊海報氣氛的圖表現30年代駐泊於湘江的日本河用砲艦「鳥羽」在端午節看當地的華人划龍舟競賽。

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