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測船速水深
現在開船要測船速與水深很容易,電子儀器可以實時提供當時的所有資訊,船員不需做額外的動作,但是在早年測船速與水深可是很麻煩的一件事。首先來說測水深。

西方國家從帆船時代測水深就是用一個鉛坨繫在繩子上拋入水中,當感覺接觸海底時拉出水面計算繩索的長度而得出水深。東方的船隻測水深的方式也差不多,不同的是西方國家水手會在鉛坨表面裹上一層牛油,目的是為了沾取海床上的物體,瞭解是砂底還是岩石底,作為能否拋錨的依據。本圖顯示在駕駛台上方的人剛從水底拉起鉛坨。

早年海圖上的每一個水深標記都是這麼測出來的,測的點愈多,對海床地形就愈能掌握,但這非常耗工耗時,不像現在聲納一掃還能掌握海底的三維地形,所以早年海圖的水深註記也不可能很密,離岸愈遠愈疏。用鉛坨測水深看起來好像很原始簡單,沒錯,但是要在海圖上正確註記位置可就不簡單,因為如果不能掌握現在的精確位置,測了也是白測,因為下次來還是搞不清楚是那裡的水深,如果在海圖上標錯了還可能造成災難,所以測水深同時還要測船位。這就是東方船隻用同樣的方式測水深卻沒有辦法在海圖上標註的原因,只能每次在航行到淺水域時在船前方不斷重測以防止擱淺。

其次說到測船速,在還沒有流速計以前測船速是三個人的工作,一個人持沙漏計時﹑一個人雙手舉一捆繩索,第三個人拋阻流板下水並計算拉出繩索的長度,到沙漏計時停止時為止,就如本圖在船尾的三個人所做的事情。由於繩索上每隔一段長度有打結以方便計算,所以船速就以「節」(Knots)為單位。目前以1小時行駛1海里為1節,這種方式測船速當然不必放到1海里長的繩索,如果沙漏是計時1分鐘,那是1小時的60分之一,就每隔30.87米打一個節就好了。但這只適用於慢速的船,像早年船隻的節速多為個位數,至於現代高速艦艇動輒幾十節,這種方法就行不通了。

應該注意的是,船是在流體中航行,所測船速實際包含了海流的因素,所以所測的船速未必與實際移動的位置對應,譬如頂流開全俥測得20節航速,但洋流也是20節,在GPS上看根本沒有前進。這是我們搭民航機看飛航資訊螢幕會有「空速」與「地速」兩種數據的原因,空速是根據流速計,地速是根據GPS,兩者常有差距。這與在地面開車是很不同的,汽車的車輪與地面是剛性接觸,輪子轉多少圈會跑多少里程是固定的,因此可以根據碼表來推算旅程,飛機與船就不行,必須同時測船位才保險。

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