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海圻艦訪美
「海天」與「海圻」為防護巡洋艦級(Protected Cruiser)或稱二等巡洋艦,英國Armstrong廠建造、 1896年下水、 1898年一月廿四日完工於1899年夏抵華。 兩艦造價每艘328,242英磅,為甲午戰後中國最大之軍艦。「海圻」」原名「海地」,後改名同義字「海圻」。

本級艦艦身長424呎、寬46.9呎、吃水16.75呎、排水量4,300噸,甲板有厚達五吋的重裝甲,八座鍋爐、兩部往復式蒸汽主機、產生17,000匹馬力、航速24節。 乘員軍官45人、士官兵431人。裝備兩門8吋主砲(艦艏尾單裝砲塔各一) 、十門4.7吋砲(分別在駕駛台、兩舷側及後瞭望台) 、十二門3磅(47公釐)砲、三門1磅(37公釐)砲、五挺馬克芯機槍、艦艏下方裝有五支18吋魚雷發射管。「海圻」艦之 無線電呼號為“XSC”。

很多人分不清英製「海圻」與德製 「海琛」兩級艦的差別,連國外的專業年鑑都常把照片與文字說明張冠李戴。其實從外觀最容易區別的是本級艦前主桅是在駕駛台的前方, 而德製 「海琛」級的前主桅則如大部份軍艦一樣是豎在駕駛台的正後方。

1909年本艦曾率「海容」艦赴南洋巡視,訪問了香港,新加坡,雅加達,西貢等地宣慰僑胞。1911年四月十一日程璧光奉清廷命率本艦赴英參加英王喬治五世之加冕典禮及海上大校閱, 之後更續航至美國及古巴等地訪問及宣慰僑胞,是為中國海軍的空前壯舉。不過「海圻」艦出國時艦上懸的是清廷之黃龍旗,航行途中辛亥革命爆發,歸國卻已是民國時代而改懸五色旗矣。由於「海圻」艦在辛亥革命的關鍵時刻滯外不歸,直到清帝遜位後才回國,所以當時在中國的西方人就懷疑這是否革命黨人的調虎離山之計,由於領隊程璧光與孫文關係密切,讓許多人都相信此說。

圖說: 1911年八月,「海圻」艦在英國參加完喬治五世的加冕典禮觀艦式後又轉往美國紐約訪問,這是中國軍艦第一次造訪美國,本圖表現「海圻」艦通過自由女神像進入紐約港。


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