歷史全景畫廊(2-021 )
阿思本兵輪江蘇號抵達上海
中國近代海軍始自第一次英法聯軍之役後,1856年英法海軍以65艘蒸汽鐵甲戰艦對清廷水師300艘以上的舊式木船, 清軍除了海岸砲台稍能發揮拒敵的功用外,舊式水師在海戰中完全無用,一出擊就幾乎被全殲,讓清廷在鴉片戰爭後再一次見識到西洋船堅砲利的威力, 也讓朝廷中產生了一批主張「師夷之長」的洋務派,開始進行長達30多年的洋務運動,中國近代海軍就是在這樣的環境下萌芽的。

原為抵禦外辱而起的船堅砲利思想卻因太平天國的內亂而落實,同治元年(1862)清廷風聞太平軍將自美國購買新式砲船來華而大為恐慌, 立刻委託當時正在英國休假的總稅務司李泰國(英人Lay Horatio Nelson 1832 ~1898)向英訂購兵輪七艘,由於當時中國缺乏現代海軍將領人才, 李泰國於是推薦英國總兵阿思本(Lay Osborn)為總統(艦隊司令)。

然而因李泰國造艦費用浮濫追加,加上意圖藉由阿思本掌握中國海軍之兵權,擅自與之簽訂「十三條」合同,並在國外雇用了600名洋兵駕艦而不肯讓中國水兵上船, 甚至自訂中國國旗式樣,並聲稱只聽命於中國皇帝之命令,如果覺得皇帝之命令不合哩,亦可以加以拒絕等等,跋扈至極。 忍無可忍的李鴻章一怒之下決定將已於同治二(1863)年九月十八日駛到天津等待移交的七艘軍艦退貨。

其實中國本來是希望留下船艦遣散洋兵,但英國公使以尚未交貨之軍艦仍屬英國財產為理由而拒絕。後來邀得美國公使浦安臣(Burlingame Anson 1820~1870)出面調停, 然而當時適值美國南北內戰,浦安臣恐怕在華出售各艦會讓南軍聞風買去,遂力主帶回英國出售。所以最後是各艦交由阿思本帶回倫敦拍賣, 所得款項尚需扣除遣散600名洋兵之費用與阿思本個人所得,結果清廷耗時兩年,總共損失了38萬2千兩卻一事無成。

此為中國第一次有計劃的建立現代海軍,可惜卻徒勞無功,事後清廷遷怒李泰國將之解任改聘另一英人赫德(Hart, Sir Robert 1835~1911)為總稅務司,開啟了中國海關史上著名的「赫德時代」。

上圖為1863年9月12日阿思本兵輪「江蘇」號駛進上海外灘,圖右的河口為蘇州河,原為英美租界的邊界,「江蘇」號抵達一週之後英美租界合併成爲後來的公共租界,圖左法國國旗的左側為法租界,與公共租界交會處有一條小河名為洋涇濱,上豎立有一根信號旗桿,就是後來的外灘天文台。


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