歷史全景畫廊
日本海軍對中國艦艇的航空作戰
整個抗戰期間中日海軍艦對艦的戰鬥除了在廣東虎門要塞發生「海周」與「肇和」對日本的「夕張」輕巡洋艦及兩艘驅逐艦的那場海戰外,在其他戰區幾乎未曾發生。以長江為例,江陰封鎖線限制了大型軍艦的進出,而在江河之中迴旋空間小,很容易讓高價值的軍艦被岸砲、飛機、水雷甚至特工所暗算,或因水文不熟悉而擱淺,或敵人在下游阻塞航道而被甕中捉鱉,即使願意冒如此大的風險所面對的卻都是些性能低下而且老舊的中國艦艇,實在不值得冒此風險出動大艦,反而海軍航空的飛機更為適合。飛機可以輕易跨越封鎖線轟炸躲在其後的中國船艦,飛機在空域有充份自由的活動空間,反而中方艦艇被侷限在江河水域機動困難無所遁逃,加上艦上防空火力貧弱,所以抗戰期間絕大部份損失的中國艦艇都是被日本軍機擊毀擊沉的。

日本海軍航空隊在中國戰場磨練所得到的經驗對日後他們投入太平洋戰爭很有幫助,譬如1941年12月10日在馬來亞擊沉英國Z艦隊兩艘戰列艦的日本海軍航空隊最初就是在中國作戰的部隊。

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