歷史全景畫廊(2-013 )
打狗美商洋行特區
打狗(今高雄)在1850年代曾經差一點成為美國租界,本篇文字與畫作就是該傳奇事件的紀錄。

根據洪啟文論文《高雄港市聚落的形成、擴展與互動發展(1924─2004)》所述:
「1855 年時,因臺灣的米糖出口及鴉片進口,美商羅賓奈洋行(W. M. Robinet & Co. )、奈伊兄弟洋行(Nye Brothers & Co.)與威廉士洋行(William M.Robinet & Co.)合購商船「科學號」(Science)。同年 6 月科學號船長波特(George A. Potter)與當時擔任分巡臺灣道的裕鐸簽訂貿易合約,合約內容包括賦予船長建倉庫貯貨的特權,並允許他將燈光號誌設在矗立入港處的旗杆上,與在沙灘邊設浮標。此項合約使美商取得臺灣外貿的獨占特許權,也使美商在打狗大事投資、建設港埠。合約簽訂後,科學號的船長改為魯尼(Matthew Rooney),將打狗港口四周的區域,劃為美國人的居留地,打狗哨頭一帶的面貌開始改變。為了開發這塊居留地而進行的工程,共花去四萬五千銀元,至 1857 年初才完成。工程內容包括一條深水溝,使港內沙洲上的海水流去,並在沙洲上建橋;又在入港的地方,築起了訊號臺,日間升起美國國旗,夜間懸燈,以便引導船隻出;另外,還建造了一間容量一千噸的花崗石倉庫、兩棟住屋,和一座裝貨碼頭(註1)。美商在打狗設立新式碼頭後,開始了販賣赤糖至中國華北的貿易活動,但仍屬小規模的商業交易, 尚未帶起打狗地區大規模的經濟活力。」(註2)

其中奈伊兄弟洋行是由著名的奈氏兄弟成員組成,包括吉登·奈(Gideon Nye , Jr.)、克拉門·奈(Clement Nye)、愛德華·奈(Edward Nye)、托馬斯·奈(Thomas Nye)等,他們原來在廣東開設「奈氏兄弟洋行」(Nye Brothers & Co.)從事茶葉與鴉片貿易,發現台灣出口稻米與糖獲利頗豐,於是轉進打狗。奈伊兄弟洋行會來台灣還與托馬斯·奈於1848年10月搭乘隸屬於顛地洋行(Dent & Co.)的英國籍鴉片船「水鬼號」(Kelpie)在由香港前往上海的途中在臺灣南部海域失蹤有關,後來奈伊兄弟洋行不斷對美英等國外交單位施壓要求協助尋找托馬斯·奈,才有1858年史溫侯 (Robert Swinhoe)的台灣東部之行。

由於裕鐸是因為收受美國商人的賄絡而簽訂此貿易合約,這件事在中國朝廷根本不可能被承認,所以至今該合約只有英文本而未見中文本,這件事就很不可靠,然而羅賓奈洋行的羅賓奈·威廉士(William M. Robinet)卻已投入巨資在打狗做基礎建設,抽沙填海造碼頭與建立信號台,最後在1858年資金周轉不靈,羅賓奈·威廉士潛逃智利並曾假自殺,但最終被債權人尋獲送回香港坐牢,羅賓奈洋行倒閉,打狗的產業也轉手給顛地洋行。

同時由於美國方面的單獨行動引起英國的忌憚,於1857年出面聲稱打狗應向各國開放而不應由任何一國獨享,這件事隨著第二次鴉片戰爭的結果,1858年中國與美國、英國及法國分別簽訂「天津條約」台灣開港後自然形成,美國商人的「地下租界」時代隨即告終。

(註1) 葉振輝,〈打狗軼聞〉,《高市文獻》(1991,4:1),頁 5-6。
(註2) 洪啟文,《高雄港市聚落的形成、擴展與互動發展(1924─2004)》(臺北:中國文化大學地學所博士論文,2007),頁 71。不過文中的威廉士洋行(William M.Robinet & Co.)似為誤植,應該是(William & Co.)才對。


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