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大谷光瑞新疆探險
大谷光瑞出生於1876年,為淨土真宗西本願寺派第22代當主,法號鏡如。他的妻子是貞明皇后的姐姐九條籌子,所以他與大正天皇是連襟。由於是華族的關係,大谷光瑞就讀於學習院,畢業後自1899年起赴倫敦遊學三年期間開始對考古發生興趣,受到斯文赫定與史坦因等人的影響,1899和1906年兩次來中國遊歷考察,1902年在自英回國的途中率領探險隊在中國新疆活動,1903年因父親大谷光尊圓寂瑞回國繼任淨土真宗本願寺派管長、西本願寺住持,並承襲伯爵,之後又三次前往新疆探險。由於大谷光瑞的背景,他的探險隊員清一色是佛教徒,並且以佛教遺址與文物為主要目標,範圍不僅限於中亞,更包括整個西域區。

大谷光瑞作為本願寺家主,積極推進教團的現代化,致力於日本在海外的傳教活動。在日俄戰爭中本願寺家派出了大量的隨軍法師。1913年他會見孫中山在其推薦下出任中華民國政府顧問。如此長年的鉅額支出導致大谷光瑞在1914年財務出問題負債累累。為此大谷光瑞被迫辭掉教團法主和伯爵爵位,傳位於長子大谷光照並隱居到大連。1935年臺灣總督府聘任大谷光瑞為顧問,在這期間著有「臺灣島的現在」一書。1939年在高雄積極投資各個產業,並在1940年在高雄大港埔興建逍遙園別墅,這是大谷光瑞與台灣的特殊淵源。大谷光瑞由於提倡南進政策,在太平洋戰爭中曾出任近衞文麿內閣的參議。戰後患上膀胱癌留在蘇軍佔領的大連,直到1947年才被蘇聯允許回國,次年病逝於大分縣別府市。

大谷光瑞從中國西域獲取不少文物,光是第三次探險的記錄文物就有86箱,重6,731公斤,其中吐魯番的文物就有70箱之多。大谷光瑞獲得的文物大多由大連港登船運往日本,圖書與碑拓總數即超過四萬冊,其中最珍貴的是他的助理橘瑞超在樓蘭發現的《李柏文書》。與西方探險家不同,大谷光瑞與他的團隊並非學者背景,缺乏考古專業,可說是亂挖一通,讓許多遺址遭到破壞。大谷光瑞收集的文物原來存放於神戶郊外他自己所建造的二樂莊別墅,部分寄存在帝國京都博物館。大谷光瑞退位後一部分隨二樂莊賣給久原房之助,再被贈送給朝鮮總督府博物館,戰後歸韓國國立中央博物館。由於大谷光瑞退位後定居大連,部分收藏於1916年被運到旅順寄存關東廳博物館,日本投降後歸旅順博物館所有。另有一些藏品被西本願寺附屬大學(現龍谷大學)與天理大學附屬天理參考館等機構收藏。

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