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大白艦隊
1907年美國總統老羅斯福為宣揚美國國威,將大西洋及太平洋兩洋十餘艘戰艦及裝甲巡洋艦組成「大白艦隊」(Great White Fleet )環遊全球,在中國則選擇停泊廈門, 清廷籌辦歡迎活動, 是為當時海軍的一大盛事。

1907年12月16日,大白艦隊從美國維吉尼亞州的普頓海軍基地起航。艦隊沿大西洋南下先後訪問巴西、阿根廷,然後穿越麥哲倫海峽北上 經過智利、秘魯、墨西哥,抵達美國西岸的舊金山休整兩月後再出發途經夏威夷檀香山後訪問紐西蘭、澳大利亞、菲律賓以及日本橫濱,之後才來到中國的廈門。

所謂「大白艦隊」是因為所有艦的船身都漆成亮麗的白色,當時共由16艘組成,但並不是每一艘都來到中國,來華訪問的為其中半數包括 戰列艦第三分隊的”USS Louisiana”(BB-19)、”USS Ohio”(BB-12)、”USS Missouri”(BB-11) 、”USS Virginia”(BB-13),第四分隊的”USS Wisconsin”(BB-9) 、”USS Illinois”(BB-7)、”USS Kentucky”(BB-6)、”USS Kearsarge”(BB-5)等共8艘戰列艦,之外也有運輸補給艦隻6艘配合包括醫護船、補給船、工作船等,官兵共約6000人。戰列艦第一及第二分隊的8艘則留在菲律賓蘇比克灣。

1908年10月23日,閩浙總督松壽抵達廈門。10月26日清廷派「勞問大臣」貝勒毓朗、外務部侍郎梁敦彥,在南北洋海軍統領薩鎮冰的陪同下搭乘「海圻」號巡洋艦抵達廈門。1908年10月30日上午8點訪華大白艦隊抵達廈門港外。9點正中國海軍提督薩鎮冰率「海圻」 、「海容」 、「海籌」 、「海琛」 4艘巡洋艦,驅逐艦 「飛鷹」 ,訓練艦「通濟」 ,炮艦「福安」 、 「元凱」及海關巡洋艦「並徵」 、海關海底電纜鋪設船「飛捷」號出港迎接大白艦隊進港錨泊,「飛捷」號和「並徵」號還做為展示艦開放參觀。

大白艦隊離開中國後於11月7日抵達菲律賓蘇比克灣與第一及第二分隊會合整訓,然後全隊經過錫蘭(今斯里蘭卡)等地穿越紅海通過蘇伊士運河進入地中海訪問了土耳其、希臘、義大利、法國等港口,再通過直布羅陀進入大西洋返國。歐洲各傳統海軍強國看到大白艦隊壯盛的軍容都為之震驚,因為之前在歐洲列強眼中美國不過是遠在天邊的一個二流國家,這趟環球航行向世界展示美國已經從一個農業國家蛻變為世界第一工業強國,並且顯露出對全球的興趣。

「大白艦隊」環遊全球是當時世界新聞的焦點,也是海軍史上的一大盛事,來到中國訪問時正值清廷權力交替與開始融入國際社會之交,實在是太重要了。「大白艦隊」停泊的廈門海域其實就在現仍由台灣軍方管轄的大二擔島前方,但知道這件事的人極少,現在大二擔島開放觀光,所有的人都把焦點全部放在老兵市場,這是非常可惜的事,也顯示台灣對於世界歷史知識的縱深度不足。只針對服役經驗訴求的老兵市場其實十分淺盤,格局太小,文化層次不深,也沒有什麼含金量,眼前就有具國際性價值的主題卻不知道或不作為,台灣的海事歷史教育真還有待加強。


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