歷史全景畫廊(2-006)
南京條約
1842年8月29日,在鴉片戰爭中失敗的中國接受和談條件,清廷代表欽差大臣耆英與伊裡布登上停泊于南京下關的英國軍艦「康華麗號」( HMS Cornwallis,亦譯做「皋華麗」),與英國代表缽甸乍(Henry Pottinger,或譯為璞鼎查)正式簽訂合約,是為「南京條約」(亦稱江寧條約),在合約中清廷同意五口通商與割讓香港等條件。

我們由事後的歷史知道現場簽約的清朝官員打從一開始就沒有打算認真執行條約,還天真地以為英國人很容易就可以忽悠過去。大清帝國由這樣的一批人在統理其後果可想而知。南京條約雖然簽訂,平等貿易的目的卻始終難以達成,十多年下來英國對大清政府喪失了信心,終於爆發又稱「英法聯軍之役」的「第二次鴉片戰爭」 。

鴉片戰爭的起因表面看來是 「鴉片」,實際上是「財政」 ,由於進口鴉片讓中國的白銀不斷流出,嘉慶為了防止失血而禁止進口鴉片,反而讓地方官員與各地水師原來就很猖獗的受賄走私情況更加嚴重。林則徐南下的任務是 「禁止進口鴉片」而不是 「禁煙」,因為當時國家並沒有全面禁煙的政策與意識,林則徐銷毀收繳鴉片後反而讓鴉片價格狂升。但鴉片戰爭的導火線卻與鴉片一點關係都沒有而是因為一樁英國水手酒醉鬧事的命案而起,林則徐要求償命,扣押所有英國人為質,英國派軍艦來解救炮轟封鎖的水師戰船,鴉片戰爭才因此開打。

林則徐在鴉片戰爭中的表現並不像歷史課本或電影裡那麼正面,把一件收繳私煙的單純事件弄成了一場戰爭,而且以幾近迷信的方式對應英國淩厲的攻勢,甚至在失利時還不斷謊報戰果,直到道光皇帝發現英軍即將登陸大沽進犯京師時才知道被蒙蔽,忙派欽差查辦並將林則徐革職貶往新疆。林則徐後來在歷史上的名聲其實是有些過譽,受限於現代知識不足與國際觀的狹隘,他也不可能比其他顢頇昏庸的同輩高明多少。

「南京條約」被中方視為所有不平等條約之始, 但以現代眼光「南京條約」並未有任何不平等之處,英國所求的恰恰是平等待遇,所以條約開宗明義就說「清朝和英國停戰並締結永久和平及對等關係」,然因清廷向以天朝自居,對各國視同藩屬不肯給予平等貿易條件,即使英國在獲得戰爭勝利後並未獅子大開口,仍然一本初衷要求開放對等貿易,但清政府官員昧于近現代國與國的交往之道,最後終於自取其辱。

其中一個重要的原因是中國皇帝對西方人有一種莫名的恐慌,既不願接見外交使節團,也不願洋人在北京建立使領館與在口岸設立洋行,寧可給予其他更喪權辱國的條件為代價,而臣子欺上瞞下,未將合約條件與洋人所求實情以報,拖延蒙混造成「南京條約」簽訂後始終未能順利執行。等到合約中議定的換約時間到了,已經喪失耐心的洋人堅持進京討個說法,清廷官員大為恐慌將使節團扣留虐待,造成多人死亡,這才引起第二次鴉片戰爭,中方稱之為「英法聯軍之役」。為了拯救人質,洋人直攻北京,並焚毀圓明園以為報復。


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