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打了八十年的獨立戰爭
低地國原來由西班牙帝國(哈布斯堡家族)統治,由於西班牙皇帝的重斂苛稅與天主教對新教徒嚴苛的宗教審判迫害, 雙方於1568年至1648年期間爆發戰爭,時間長達80年,除了1609年到1621年「十二年休戰」外,但休戰協定並不包括海外,雙方在海上與各殖民地間的掠奪爭戰從未停止,由於荷蘭人認為與西班牙是處於交戰狀態,所以將海上搶劫西班牙商船的行為合理化。

1621年停戰協定屆滿雙方戰爭再起加上1619年開始的三十年戰爭互相影響,這場戰事以1648年簽訂的「明斯特和約」(Vrede van Münster)告終,尼德蘭七省組成的聯邦獨立成為「荷蘭共和國」,因此八十年戰爭又被稱為荷蘭獨立戰爭。解決八十年戰爭的「明斯特和約」是解決三十年戰爭「威斯特伐利亞和約」(Westfälischer Friede)的一部分,而後者是「民族國家」觀念的起源,是現代國家型態的開始。

西荷之爭還影響到東亞與台灣,由於1581到1640年西班牙與葡萄牙兩國是合併共主狀態,所以荷蘭人也理所當然地攻打澳門及搶劫葡萄牙商船。 1621年「十二年休戰」一結束,荷蘭人就在1622年占領澎湖並攔截赴馬尼拉的華人商船,並於1624年轉進台灣大員,而西班牙人也在1626年占領台灣北部的雞籠與淡水,雙方在台灣島上也互相爭戰,直到荷蘭人在1642年出兵奪取西班牙人的北台灣,當時離「明斯特和約」的簽訂還有6年。

八十年戰爭對後來的英國內戰(即1642到1651年,英國國會與王權的對抗,克倫威爾處死國王查理一世)和美國獨立戰爭(1765-1791)也都產生了重要影響,這其中清教徒都扮演了重要角色。由於對歐洲環境的失望,許多清教徒選擇移民到新大陸照自己的標準過活,清教徒思想觀一直是美國立國的重要價值觀,荷蘭爭取獨立時許多逃避天主教迫害的異議與知識份子都遷居到此,讓荷蘭成為歐洲最人文薈萃之地,大量的著作發行又讓荷蘭成為歐洲的書籍出版與印刷中心。高等知識份子也會帶來資金,讓荷蘭東印度公司有充分的資金運作,這其中有許多同樣受到西班牙天主教迫害的猶太資本家。當時阿姆斯丹是全球金融中心,這個地位直到拿破崙戰爭荷蘭被吞併,銀行家跨海來到英國,才讓倫敦變成新的全球金融中心至今天。

本圖表現1639年荷蘭人在唐斯海戰(Zeeslag bij Duins)中以少勝多殲滅了西葡聯合艦隊,確立了獨立戰爭的勝利,但荷蘭人在陸戰的表現則相對遜色。


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