歷史全景畫廊
八十島與五百島
對中國人的歷史而言, 「甯海」與「平海」兩艦沉沒(其實是坐底)於江陰後故事就已告完結,但很多人都不知道其實之後還有續集。事實上日本人在戰役結束後的1938年即將此兩艦浮揚起做應急的修理。由於兩艦存在重心過高的穩性問題,所以先把上部結構與火炮盡量拆卸以減輕重量,然後回到江南造船所進行修補,最後渡海來到佐世保。

1938年7月11日日軍以「第261號令」將兩艦改列為海防艦兼海軍兵學校的練習艦,並將「甯海」改名「御藏」,「平海」改名「見島」,因不久太平洋戰爭爆發造船廠工期繁忙,兩艦的改裝工程便延擱下來,分別泊在相生與佐世保港充做港區浮動宿舍。1941年起汪精衛政權曾經希望獲得此兩艦充實其艦隊,但日本海軍始終未同意。

到了1944年日本在南洋已漸露敗相,由於艦艇損失太快補充不及,便把腦筋動到此兩艦上,將艦級由海防艦改回為二等巡洋艦, 「御藏」 (甯海)在播磨造船相生工廠改裝, 「見島」 (平海)由佐世保工廠改裝,改裝內容為將原140mm主砲換裝為前後各一門「十年式」高平兩用127mm/45口徑砲及五座「九六式」三聯裝25mm機砲,並裝上雷達(22號及13號電探),為了在南太平洋使用,還大幅降低上層建築的高度與重量以增加航海性能。

改裝完成後,6月10日「見島」(平海)改名為「八十島」,6月28日「御藏」(甯海)改名為「五百島」。日本海軍於1944 年6月28日徵召「五百島」(甯海)出征,1944年9月19日該艦於御前崎南方八丈島被美國潛艇“USS Shad”號擊沉,全員包括艦長福地秋二少佐隨船陣亡。

9月25日「八十島」(平海)奉派擔任新成立的第一運輸戰隊旗艦參加雷伊泰海戰,率領由驅逐艦組成的運輸隊支援補給日軍駐守的島嶼,於1944年11月25日在呂宋島被美國海軍航空母艦“USS Langley”(CVL-27)艦載 TBF機所投擲的一枚魚雷擊中船尾而沉沒,同時被擊沉的還有重巡洋艦「熊野」。 「八十島」號生還官兵101人與「熊野」艦490人在「八十島」艦長松村總一郎少佐率領下加入菲律賓的海軍陸戰隊,後大多戰死於陸戰。

中國一直未獲得兩艦沉沒的消息,日本投降後中國駐東京盟總的軍事代表團還到處打聽兩艦的下落,希望能收回成為戰後中國海軍的主力軍艦。最後消息傳來兩艦已經戰損沉沒,中國政府大失所望。

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