歷史全景畫廊(1-014.2 )
低地國
1287年大洪水沖入今荷蘭西北部原來是數個湖泊的低地形成須德海(Zuiderzee),原來與海只有狹窄通道相連也因此變成寬廣的海口。 這場造成8萬人喪生的大災難同時是荷蘭發展航運與水利工程技術的契機,因為幾個後來在大航海時代的主要港口譬如阿姆斯特丹、霍倫(Hoorn)和恩克赫伊曾(Enkhuizen)都在這時形成。

為了突破地狹人稠,而且還易淹水的環境,荷蘭人有高度的動機向海外發展,在大航海時代來臨時緊隨葡萄牙人腳步向東航行來到亞洲,目標是香料群島。 為此還成立了荷蘭聯合東印度公司(荷語:Vereenigde Oostindische Compagnie,簡稱VOC)。

最初的低地國(de Nederlanden包括今日荷蘭、比利時、盧森堡三國,1830年比利時與盧森堡因宗教問題脫離荷蘭獨立,現在Netherlands(或Nederland,字面意義為低地國家)則專指荷蘭王國,但荷蘭是外界的俗稱,事實上Holland是Netherlands的一省。2020年起荷蘭政府推動正名運動,希望大家稱他們的國家為尼德蘭。


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