歷史全景畫廊(3-043 )
中途島海戰
中途島海戰爆發的原因之一是杜立德空襲讓日軍以為這些陸軍轟炸機是從中途島起飛,為了消除美國對日本本土空襲的隱患,必須拔除。其次是山本五十六為了殲滅在珍珠港事變中漏網的美國海軍航空母艦,執意要發動在中太平洋的戰役來吸引美軍航母出動,這與陸軍將重點放在南太平洋的戰略方向是不同的。

美軍也猜測日軍會有此一行動,但不知目標為何,由於當時美軍已經破譯日軍密碼,得知目標是一個代號為"AF"的地方,於是讓幾個島嶼都發出明碼電報,中途島發出的是:「淡水機損壞,現在缺水!」日軍果然上當,回報總部說「AF缺水」,證明日軍的目標是中途島,這使得美軍可以事先調派全部的航空母艦設下陷阱。此外在之前1942年5月4日至5月8日的珊瑚海海戰,美軍雖然損失了列克星頓號(USS Lexington, CV-2),約克鎮號(USS Yorktown, CV-5) 亦遭到重創,但由於美軍極有效率的修復能力,在幾天之內完成搶修讓約克鎮號重回戰場,但日軍以為該艦已沉而沒有列入敵情考慮。

中途島海戰的主要戰鬥在1942年6月4日於中途島西北海域爆發,後續戰事一直持續至6月7日。本役在戰術上日軍的失誤主要是指揮官南雲忠一在地面轟炸與攻擊船艦之間舉棋不定,讓甲板堆滿炸彈與魚雷,恰巧美機來襲,雖然魚雷轟炸機全遭擊落,但卻為在高空的俯衝轟炸機創造機會,一舉擊中赤城﹑加賀﹑蒼龍三艦,最後無法搶救而海沉。剩下的飛龍雖然出動飛機擊沉了約克鎮號,但隨之也被美機擊沉。此役日軍損失4艘主力航空母艦、1艘重巡洋艦、約250架艦載機、3,500名人員。美軍損失1艘航空母艦、1艘驅逐艦、150架飛機、307名人員。此役扭轉了美軍自開戰以來的被動,隨後並讓日軍陷入消耗戰,終於失敗。

中途島之役表面看來是美軍運氣太好,但也不全然如此,日本在珍珠港事變之後舉國歡騰,自信心爆棚,以為皇軍無敵,對於情報收集開始忽略,除了戰前對美軍戰力與動向的研判不明確,也包括戰時漠視偵察機延遲出發所造成的嚴重後果。其次雖然因南雲忠一的猶豫造成美軍可趁之機,但日軍航空母艦的損管能力差也是造成一被擊中就不可收拾的主因。另外日軍艦在沉沒時艦上官兵紛紛要求殉艦,固然悲壯,但對日本這種資源缺乏的國家卻是非常的愚蠢,因為有經驗的飛行員與艦員需要長期的訓練,輕易消耗來不及補充,像第二航空戰隊司令山口多聞少將的隨飛龍艦自沉,就是日本海軍航空戰力無可彌補的損失,因為他比南雲忠一專業,本來中途島戰役是由他指揮,只不過南雲期別比他早所以屈居人下,本役如果是由山口多聞指揮,結果或許會不同。日本如此輕易消耗有經驗的戰鬥員造成中途島之後日軍戰力急轉直下。

中途島之役戰後山本五十六宣稱所有責任由他一人承擔,但山本當時已是軍神級的人物,沒有人敢檢討他,所謂由他負責,就是沒人負責,甚至將回來的官兵管制行蹤對外封鎖消息。如此無法坦誠面對失敗,理性檢討,從錯誤中得到教訓,昂貴的學費就白付了,從此一路錯到底到敗亡。這個問題日本到今天依然存在,先是設立嚴苛不合理的標準,當現實上達不到時發現不作假就無法生存,這時就只能大家和諧,日本汽車業的假測試結果不就是如此造成的。

本圖顯示1942年6月4日1020時位於前景的加賀號已經被多枚500磅及1,000磅炸彈擊中艦橋,發生大火,遠方的赤城號見狀隨即向右轉閃避到1024恢復直線航行,但不久發現放棄攻擊加賀號的三架美軍SBD俯衝轟炸機朝其左舷逼近,遂再次向右急轉。美機第一枚炸彈在赤城號左舷側落海爆炸並激起強勁水柱,沖毀了艦島的無線電天線,接著下一枚炸彈將擊中飛行甲板中央升降機並在機庫引爆。


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