歷史全景畫廊(1-053 )
下水典禮
下水典禮常伴隨著擲瓶,一瓶香檳酒在船頭敲碎,酒沫四濺,此時新船從船台上緩緩滑入水中,這是傳統下水典禮經常看到的景象。 香檳酒瓶必須敲破,否則被視為不吉利,但由於擲瓶者都是女性,基於種種原因有時敲不碎,於是就有許多輔助的方法產生,譬如用小斧頭切斷彩帶,讓酒瓶盪向船艏,最後小斧頭竟變成擲瓶典禮的主要文物,這就本末倒置了。事實上下水典禮重點不在擲瓶而是洗禮的意義。我們從英文稱下水典禮為"christening"可知這是來自基督教對初生嬰兒受洗命名的儀式傳統,擲瓶者必須是女性(通常是船東的妻子或女兒)因為要扮演教母的角色,未來這艘船的重大事件都要向教母稟報,但台灣常只看到擲瓶禮的表象,卻不知教母的意義,就會鬧笑話。長榮有一艘在英國訂造的貨櫃船請前英國首相柴契爾夫人擲瓶,後來該輪除役時卻忘了通知,等到柴契爾夫人來信問我的兒子怎麼了? 才發現失禮了。

船隻下水時其實還未完工,但為空出船台建造新船,只要船殼水密完成就先下水,拖到旁邊繼續艤裝包括上層建築與機器設備等。但下水典禮卻比其他進度譬如安放龍骨與完工典禮更受到重視,因為這代表這艘船的誕生日,很重要的是在下水典禮前沒有船名只能用船台編號,雖然當時可能已經有預定的船名,但下不能使用,只有等下水後才能用船名稱呼她。重視海權的國家都遵守這一點,媒體報導也都知道拿捏分寸,這就是海事文化傳統。

早年造船廠設備簡陋,大多在河灘地舖上枕木軌道就在上面造船,下水典禮時把阻塞物敲開,船就自然倒退滑入水中,但現代造船方式多樣化,下水典禮就不只一種了,有的是側傾滑入水中,有的是乾塢內注水浮起,甚至在密閉的廠放中建造進行沒有水的下水典禮(譬如潛艦)。本圖表現清末在英國訂造軍艦的下水典禮,有大清帝國的官員與西方人的來賓群集在禮台上,女士在艦艏敲破香檳酒瓶的場景。注意這艘巡洋艦往前傾的艦艏底部裝有衝角,還有艦艏的大清帝國海軍龍紋章與魚雷發射口等,這些19世紀末軍艦的特點在進入20世紀後不久就消失了。

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